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Joal-Fadiouth: “La isla de las conchas”

Joal-Fadiouth: “La isla de las conchas”

Uno de los destinos que no podíamos perdernos durante nuestro viaje por Senegal, es la Isla de Fadiouth, comúnmente conocida como “La Isla de las Conchas”, situada al sureste de Dakar.

— A mí personalmente me impactó más por los cerditos bañándose en el agua del océano Atlántico pero sin duda… ver un pequeño poblado cuyos cimientos son un cumulo de conchas es asombroso.

Joal-Fadiouth

Un poquito de Fadiouth:

Podría decirse que Fadiouth forma parte de Joal, población costera por la que se accede a Fadiouth a través de un puente de madera.

Nuestro paso por esta curiosa isla fue de dos horas aproximadamente y es que no hace falta mucho más para disfrutar de unas vistas increíbles. Recomiendo visitarla pasadas las 6 de la tarde y antes de regresar, esperar al atardecer ya que debe ser una postal aguardando que la contemples asombrado/a.

Joal-Fadiouth

A menos que te lleves la historia sabida desde casa, lo mejor es que un guía de turismo sea quien te narre el origen de la isla y su historia mientras callejeas entre sus estrechas calles, lugareños y cerditos.

Joal-Fadiouth

Nuestro guía hablaba español bastante bien y nos contó no solo la historia de Fadiouth sino que respondió un montón de curiosidades que le surgen a uno mientras observa unas calles repletas de gente tranquila, vendiendo sus artesanías y pescados que a ratos, hacen que sea complicado respirar sin poner cara de asco a quien pueda estar mirándote desde un banquito, ventana o porche al pasar.

Joal-Fadiouth

Una de las curiosidades de Fadiouth es la convivencia entre cristianos y musulmanes, los cuales disponen de su iglesia y mezquita a muy poca distancia la una de la otra pero… lo increíble se descubre al llegar al cementerio donde ambas religiones, están enterradas juntas una al lado de la otra, insisto… en el mismo cementerio.

Joal-Fadiouth

La isla no solo dispone de iglesia y mezquita, también tiene sus propios comercios. Una puerta cualquiera puede esconder maquinaria sofisticadamente antigua, sucia y puede que descuidada pero en funcionamiento, donde coloridas telas están siendo tejidas y listas para ser vendidas.

Joal-Fadiouth

Muchos artesanos venden sus figuras en madera, colgantes, pañuelos/ropa y gran variedad de suvenires los cuales se repiten en cada tiendecita pero siempre, con el toque personal de quien los ha fabricado. Tampoco les faltan tiendas donde poder comprar comida, bebidas, tabaco, etc.

Joal-Fadiouth

Fadiouth podría parecer un laberinto (literalmente) y a menos que un guía te acompañe y lleve directamente a los lugares establecidos por la ruta, podrías verte metido en un circuito circular, recorriendo calles tan parecidas que podrían desorientar. No deja de ser una islita pequeña y perderse nunca supondría más de 10 minutos ya que es tan sencillo como encontrar la costa y dirigirse al puente de madera en una u otra dirección.

Joal-Fadiouth

En cuanto a lo anterior… todo depende de lo fácil o difícil que te resulte decir que NO a quienes intentan mostrarte sus artículos invitándote a sus tiendas, algo que puede hacerte perder mucho tiempo si sucumbes a su amabilidad cuando en realidad no tienes intención de comprar nada. Yo personalmente… siempre acababa comprando algo hasta el punto en que Jose, Cate y Paula (literalmente) se reían de mi inocencia y falta de habilidad para regatear precios.

Joal-Fadiouth

Otra de las sorpresas que nos brindó la visita a Fadiouth fue una estampida de niños. Literalmente se nos echaron encima y mientras les regalábamos chupa-chups, pedían fotos una y otra vez mientras posaban y se peleaban por estar delante de la cámara. Las sonrisas y miradas que desprendían fue para mí un recuerdo que me llevo muy marcado y que no olvidare nunca.

Los orígenes de Joal y Fadiouth:

Según el guía que nos acompañó, hay dos versiones que debaten el origen de Joal y Fadiouth.

  • Una de ellas nos dice que la llegada de los Sereres a la zona podría deberse a los Almorávides y su continuo avance. Esto provocó que los Sereres se vieran obligados a dejar el valle del río Senegal para terminar ocupando la “Petite-Côte” y la región de Siné.

Joal-Fadiouth

  • La otra nos cuenta que Joal y Fadiouth fueron fundados por Guelwars tras ser expulsados por el reino de Gabou. Los Guelwars fueron la última dinastía nativa de los Reinos Serer de Sine y Saloum (mediados del siglo XIV a 1969, año en que mueren el rey de Sine y Saloum).

Las dos versiones se pueden justificar con facilidad al considerar los nombres patronímicos extendidos a día de hoy.

Conclusión:

Si visitas Senegal y te dispones a visitar el Delta de Saloum, un lugar repleto de paisajes y gran variedad de fauna, vale la pena detenerse antes (bajando desde Mbour) para visitar Joal y Fadiouth.

Se trata de una parada en tu viaje que no llevaría más de dos horas si te limitas a ver la isla y el cementerio (desconozco cuan atractivo puede ser Joal).

Joal-Fadiouth

Yo personalmente recomiendo calcular la llegada para que coincida con la hora de comer o quizá, dejar que esta quede atrás pero sin haber comido para hacerlo sobre las tres de la tarde en La Taverne du Pêcheur para después visitar la isla a partir de las 5pm.

Joal-Fadiouth

Nosotros comimos ahí y la verdad es que no solo se come muy bien sino que dispone de unas instalaciones muy bonitas y ofrece unas vistas de primera a Fadiouth, con terraza a pie de playa y justo al lado del puente por el que se accede a la curiosa “Isla de las conchas”.

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Actualmente estoy organizando el próximo viaje por latinoamerica, donde espero estar mochileando entre 4 y 5 meses o… hasta que se agoten mis ahorros.

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